极简主义

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极简主义

极简主义(Minimalism)二战之后60年代兴起的一个艺术流派,主张展示给观众最原初的事物,开放作品自身在艺术概念上的意象空间。极简主义的影响涉及文化艺术各个范畴,从视觉艺术到音乐,文学;本世纪“minimal lifestyle”在美国掀起一股浪潮,之后传入中国,产生了不小的影响,是当代人提高生活品质的一种方式。

极简主义用于文档设计

将极简主义应用于技术文档约始于1982年,主要由 IBM 的 John Carroll 和他的同事发起。因为不满已有的用户帮助方式(如技术文档),他们开始组织实验研究改进方法。通过对比观察用户学习计算机系统的过程,他们发现对计算机了解越少的用户越不喜欢阅读说明文档,反而是懂些计算机系统知识的用户更喜欢阅读文档。Carroll认为,与说明文档相比,用户更愿意相信自己已有的知识,他把用户的这种心理叫做“the paradox of sense making”。他认为技术文档应该帮助用户避免学习使用过程可能会犯的错误,于是他提出将极简主义运用到技术文档的写作中去,并提出四个极简主义技术写作原则。根据原则,技术文档要做到:1.帮助用户实现具体的操作 2.舍弃细节 3.用户阅读时不受文档内容顺序的制约 4.预测用户使用过程中会碰到的问题并提出解决办法。

第一个研究成果是“指导式探索卡片(GE 卡)”,这些GE卡与传统的纸质手册极为不同。例如,这些卡片完全是模块化的,几乎可以任何顺序使用。另一特征是这些说明信息比普通说明书更为开放。用户需执行任务并未做极为详细的说明。

尽管 GE 卡取得了成功,但很快还是被“第一个极简文档”取代了。文档后来为大家熟知,成了极简主义方法的缩影,其开发背景在Carrol的书The Nurnberg Funnel: Designing Minimalist Instruction for Practical Computer Skill中有详细的阐述。

引用文献

Hans van der Meij. (n.d.). Retrieved November 21, 2015, from http://users.edte.utwente.nl/meij/minimalism.htm